Hephaistos

Dieu du feu, des volcans et des forges,dans la mythologie grecque, Hephaistos est généralement représenté sous l'effigie d'un forgeron barbu aux traits rudes, aux bras robustes mais avec des jambes qui le portent difficilement et le rendent boiteux. Il vit dans l'Olympe et y a son atelier de forgeron. Son nom, synonyme de feu en poésie hellénique, est le pendant du Dieu Vulcain chez les Romains. Selon les sources, soit d'après Homère, il serait soit le fils d'Hera reine du ciel et de l'Olympe et de Zeus, Dieu suprême et frère d'Hera ou selon Hésiode, il serait le fils qu'elle aurait engendré seule car elle était jalouse que Zeus ait lui même conçu seul Athena. Deux versions controversées révèlent également l'infirmité d'Héphaistos, l'une explique qu' Hera trouva son fils si laid à la naissance, et que dégoûtée, elle le jeta du haut de l'Olympe, l'autre raconte que son père irrité du soutien qu'Héphaïstos apporta à sa mère dans une querelle, le précipita du haut de l'Olympe. Mais quelle que soit la version retenue, Héphaistos s'en sortit sans mal puisque tombé dans la mer, il est recueilli par Thétis et Eurynome par qui il sera élevé sur l'île de Lemnos où il installera sa première forge au fond d'une grotte avant de retourner sur l'Olympe. Très habile dans l' art de la forge, Héphaïstos fabrique des objets remarquables et magiques. C’est lui qui a façonné le bouclier d’Achille dans l’Iliade et fabriqué toutes sortes d’objets magiques comme le trident de Poséidon, la ceinture d’Aphrodite, les flèches d’Artémis ou les foudres de Zeus. L'odyssée lui donne comme épouse Aphrodite,déesse de la beauté et de l'amour, c'est elle qui selon la légende est la mère de leur enfant, lu roi Érichtonios qui naquit du sperme qu'Héphaistos dispersa sur sa cuisse alors qu'elle repoussait ses avances. Une autre version, celle d'Hésiode montre qu'Héphaistos n'a jamais eu d'épouse. Ayant pour attributs une masse et une enclume, Héphaistos est le Dieu protecteur des forgerons, assimilés à des sorciers parce qu'ils faisaient fondre le minerai et le transformaient en métal, Héphaistos était aussi très apprécié par les guerriers qui assiégèrent Troie et ce malgré son infirmité.